Os dentes do Limusaurus

Você sabia? 

Foi descoberto um dinossauro terópode do grupo Ceratosauria que apresentava características ontogênicas no mínimo peculiares: os espécimes perdiam seus dentes conforme atingiam sua fase adulta!

Limusaurus inextricabilis

Limusaurus_runner_(flipped)

Live reconstruction of Limusaurus inextricabilis, based on holotype specimen IVPP V 15923. Autor: Levi Bernardo

O estudo foi feito pelo Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados e pela Capital Normal University, ambos de Beijing, analisando 19 espécimes encontrados na Bacia Dzungariana de Xinjiang que apresentavam 6 estágios ontogênicos (estágios de desenvolvimento de um organismo desde sua fertilização).

Foi observado que os indivíduos da espécie na fase infantil possuíam dentes pequenos e afiados e que, com o amadurecimento do indivíduo, iam sendo descartados e davam lugar a um bico.

Tal constatação sugere que os hábitos alimentares desse dinossauro também se alteravam conforme sua idade. Provavelmente, os filhotes deveriam ser carnívoros ou onívoros, enquanto os adultos seriam herbívoros.

Trata-se do primeiro caso de edentulismo em um achado fóssil e registrado em um réptil.

Fonte: Limusaurus: Beaked, Bird-Like Dinosaur Species Had Teeth as Juveniles, Lost Them as They Grew

Artigo original: Extreme Ontogenetic Changes in a CeratosaurianTheropodbit.ly/2q0BMZY

Mais sobre o assunto: Heterochronic truncation of odontogenesis in theropod
dinosaurs provides insight into the macroevolution
of avian beaksbit.ly/2R2f13p

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